Più di 120.000 bambini degli Stati Uniti hanno avuto caregivers morire durante la pandemia

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Il numero di bambini statunitensi orfani durante la pandemia di COVID-19 potrebbe essere maggiore di quanto stimato in precedenza, e il pedaggio è stato molto maggiore tra gli americani neri e ispanici, suggerisce un nuovo studio.

Più della metà dei bambini che hanno perso un caregiver primario durante la pandemia apparteneva a quei due gruppi razziali, che costituiscono circa il 40% della popolazione statunitense, secondo lo studio pubblicato giovedì dalla rivista medica Pediatrics.

“Questi risultati evidenziano davvero quei bambini che sono stati lasciati più vulnerabili dalla pandemia e dove dovrebbero essere indirizzate risorse aggiuntive”, ha detto in una dichiarazione uno degli autori dello studio, la dottoressa Alexandra Blenkinsop dell’Imperial College di Londra.
Durante i mesi 15 della pandemia di COVID-19 di quasi 19 mesi, più di 120,000 bambini statunitensi hanno perso un genitore o un nonno che era un fornitore primario di supporto finanziario e assistenza, lo studio ha rilevato. Altri 22.000 bambini hanno sperimentato la morte di un badante secondario — per esempio, un nonno che ha fornito l’alloggio, ma non altri bisogni di base di un bambino.

In molti casi, i genitori sopravvissuti o altri parenti rimasero a provvedere a questi bambini. Ma i ricercatori hanno usato il termine “orfanotrofio” nel loro studio mentre tentavano di stimare quante vite di bambini sono state sconvolte.

Le statistiche federali non sono ancora disponibili su quanti bambini statunitensi sono andati in affidamento l’anno scorso. I ricercatori stimano COVID-19 ha guidato un aumento del 15% nei bambini orfani.

I numeri del nuovo studio si basano su modelli statistici che hanno utilizzato i tassi di fertilità, le statistiche sulla morte e i dati sulla composizione delle famiglie per fare stime.

Uno studio precedente condotto da diversi ricercatori ha stimato che circa 40.000 bambini statunitensi hanno perso un genitore a COVID-19 a partire da febbraio 2021.

I risultati dei due studi non sono incoerenti, ha detto Ashton Verdery, autore dello studio precedente. Verdery ei suoi colleghi si sono concentrati su un periodo di tempo più breve rispetto al nuovo studio. Il gruppo di Verdery si è anche concentrato solo sulla morte dei genitori, mentre il nuovo documento ha anche catturato ciò che è successo ai nonni che assistono.

Circa il 32% di tutti i bambini che hanno perso un caregiver primario erano ispanici e il 26% erano neri. Ispanici e neri americani costituiscono percentuali molto più piccole della popolazione di quella. I bambini bianchi rappresentavano il 35% dei bambini che hanno perso i caregiver primari, anche se più della metà della popolazione è bianca.

Le differenze erano molto più pronunciate in alcuni stati. In California, il 67% dei bambini che hanno perso gli operatori sanitari primari erano ispanici. In Mississippi, il 57% dei bambini che hanno perso i caregiver primari erano neri, ha rilevato lo studio.

Il nuovo studio ha basato il suo calcolo su morti in eccesso, o morti al di sopra di ciò che sarebbe considerato tipico. La maggior parte di queste morti erano da coronavirus, ma la pandemia ha anche portato a più morti per altre cause.

Kate Kelly, un’adolescente della Georgia, ha perso il padre di 54 anni a gennaio. William” Ed ” Kelly aveva difficoltà a respirare e una clinica di assistenza urgente sospettava che fosse dovuta alla COVID-19, ha detto. Ma si è scoperto che aveva un’arteria bloccata e morì sul lavoro di un attacco di cuore, lasciando Kate, le sue due sorelle e sua madre.

Nel primo mese dopo la sua morte, amici e vicini hanno portato generi alimentari, fatto donazioni e sono stati molto favorevoli. Ma dopo, sembrava che tutti si muovessero, tranne Kate e la sua famiglia.

“E’ stato proprio come nessun aiuto a tutti,” ha detto il liceo junior da Lilburn.

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